7net 阿拉斯加也能種菜


工商時報【陳怡均】

居住在天寒地凍的北極圈,蔬菜根本就無法生長,然而當地人開發的創新水耕模式,卻將不可能化為可能。

■Amid these unforgiving conditions, a creative kind of farming is sprouting up in the largely Inupiat community of Kotzebue.

在阿拉斯加北極圈的臨海小鎮科策布(Kotzebue),由於氣候寒冷,不但樹木難以生長,當地甚至夏季氣溫太低,蔬菜也無法存活。在這樣冰天雪地的酷寒環境下,一項創新的水耕方式在當地原住民因紐皮特人(Inupiat)社區中盛行。

一家由當地住民創立的公司Native Kikiktagruk Inupiat Corp.,利用水耕技術,讓蔬菜種植在40英尺的貨櫃中,內設溫暖的LED燈,羽衣甘藍菜、羅勒等綠色蔬菜種植在不用泥土的石棉設備裡,利用水和營養素使其生長,所生產的蔬菜在科策布這個3,300人口的小鎮超市販售。

北極圈首創水耕蔬菜

這家初創公司於去年春季開發此事業,總裁安德森(Will Anderson)表示,「我們仍在學習,畢竟這裡並沒有農業文化。」當地人向來以捕獵和採集為生,耕種反而是外來概念。

該公司開創北極圈首創水耕蔬菜模式,7net購物網期待未來能和其他偏遠社區建立合作模式。當地蔬菜價格昂貴,因為從產地到地方商店,往往需要逾1周的運送時間,並且送抵店家後的蔬菜狀況也不盡良好。

如今,透過室內水耕的方式,不但可以全年生產,同時還可以確保作物能夠新鮮出貨。

與Native Kikiktagruk Inupiat合作的業者名為垂直收穫水耕公司(Vertical Harvest Hydroponics),後者成功利用改裝後的貨櫃打造可以與外界隔絕的耕作空間。垂直收穫水耕公司總部位於阿拉斯加最大城安克拉治,創辦人波畢奇(Don Perpich)指出,「我們的願景是希望這可以成為北極圈居民的長期解決方案,紓解當地食物缺乏的問題。希望只要有人居住的地方,就可使用這套系統。」

成本問題尚待解決

不過Native Kikiktagruk Inupiat的營運仍面臨挑戰,成本居高不下即是其一,光是創業就須耗費20萬美元,包括客製化的貨櫃以及利用C-130運輸機從安克拉治空運到科策布的開銷。此外,科策布小鎮高度仰賴昂貴的柴油發電,也影響水耕事業的獲利表現。

不過,根據阿拉斯加州食品安全經理荷朗(Sandra Herron)表示,對當地人而言,發展水耕蔬菜絕對利多於弊,只要透過正確且營養均衡的方式生長,水耕作物與其他種植方式的農產品無異。她說:「水耕不是唯一的方法,但對該社區而言卻是很棒的方案。」

阿拉斯加商業公司(Alaska Commerc7netial)目前在30多個偏遠社區設有商店,目前已開始經銷當地水耕作物,倘若成本可行,這家連鎖店擬將水耕蔬菜擴展至其他地區。總經理皮克特(Walter Pickett)指出,「這產品實在太令人驚奇,至少對科策布這裡是如此,顧客都很喜歡。」

科策布居民亞頓(Lisa Adan)是固定會購買水耕產品的顧客之一,她表示已將此產品推廣她任職的醫院餐廳。她說,當地生長的綠色植物比那些要經過長途運送的蔬菜更好,「這比較美味,吃起來就像是從你家菜園採收過來的一樣。」

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